ISSN: 2038-0925

3/ Gens sans maîtres: les communes des Antilles et la production du commerce sous le régime colonial

di Isaac Curtis

Diacronie. Studi di Storia Contemporanea, N. 13, 1|2013

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ABSTRACT TESTO INTEGRALE L’AUTORE REFERENZE LICENZE

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"Carte des Antilles" by Norman B. Leventhal Map Center at the BPL on Flickr (CC BY 2.0)

“Carte des Antilles” by Norman B. Leventhal Map Center at the BPL on Flickr (CC BY 2.0)

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Abstract


Italiano

Questo articolo presenta la storia del periodo coloniale nei Caraibi adottando il punto di vista dei masterless people («persone senza padrone»). Sebbene il testo rappresenti un’indagine preliminare piuttosto che un’analisi conclusiva, mette in evidenza alcuni dei potenziali punti di forza del paradigma dei cosiddetti “attori informali”, oggetto di questo numero. Allo stesso tempo, propone uno studio sintetico della transizione al capitalismo nel contesto caraibico. Analizzando questa evoluzione con una prospettiva che si concentri sul passato piuttosto che sul presente che di esso è eredità, tale transizione apparirà sotto una nuova luce: primo, perché questo approccio ci permette di prendere in considerazione le «straordinarie opportunità perdute» (citando le parole di Aimé Césaire) come il risultato dello sviluppo di capitalismo e colonialismo; secondo, perché l’articolo si basa su studi dedicati alle enclosures, in altri spazi e tempi; terzo, perché lo studio considera l’arruolamento di persone senza padrone nel “progetto coloniale” e le implicazioni che questo ebbe per la loro libertà. Infine, analizzando quella che ho definito la production of exchange, questo articolo intende deviare il dibattito sulla transizione dall’attuale analisi dicotomica produzione/scambio: infatti, ritengo che lo scambio fosse parte di un processo di produzione intrinsecamente violento e sfruttatore, che formò e fu plasmato dall’emergente classe operaia.

Parole chiave: masterless people, Caraibi, capitalismo, colonialismo, commercio.

Français

Cet article tente de présenter l’histoire des Antilles coloniales du point de vue des gens sans maîtres. La narration qui suit est provisoire mais a l’avantage de montrer les mérites d’une telle démarche pour l’étude que les “acteurs informels” ont joué dans l’histoire plus généralement. En même temps, il présente un compte rendu de la transition au capitalisme dans le contexte antillais. Étudier le capitalisme par rapport aux circonstances qui ont précédé son avènement plutôt que du point de vue de ses conséquences permet d’analyser cette transition avec un œil neuf. Tout d’abord, cela permet de considérer les «extraordinaires possibilités manquées», d’après Césaire, en raison du développement du capitalisme et du colonialisme. Deuxièmement, cet article établit un lien avec d’autres études qui étudient d’autres enclosures qui pourraient profiter d’une perspective historique sur ces développements. Troisièmement, en traitant la conscription des gens sans maîtres comme intimement liée au projet colonialiste, ce travail soulève des questions quant à la mesure, évidemment variable, de la liberté dont ils jouirent. Finalement, en considérant que le commerce est en effet un rapport de production, cet article souligne que le commerce fait partie de la production matérielle et de la formation de la classe ouvrière, et fut, par conséquent, un processus violent et qui relevait fondamentalement de l’exploitation.

Mots-clés: masterless people, Caraïbes, capitalisme, colonialisme, commerce.

English

This article presents the history of the colonial Caribbean from the perspective of masterless people. Though the narrative presents a preliminary account rather than a conclusive analysis, it shows some of the potential strengths of the so-called “informal actors” paradigm on display in this issue. At the same time, it presents a summary of the transition to capitalism in the Caribbean context. By approaching this transition from the perspective of the past that preceded it rather than the present that is its legacy, this transition emerges in a new light. First of all, this approach allows us to consider the «extraordinary opportunities lost», in the words of Aimé Césaire, as a result of the development of capitalism and colonialism. Secondly, it builds on studies of “enclosures” in other places and times. Thirdly, it considers the conscription of masterless people to the colonial project and the implications for their liberty. Finally, in analyzing what I call “the production of exchange”, this article intends to redirect the transition debate away from an either-or analysis of production and exchange. Instead, I argue that exchange was part of an inherently violent and exploitative material production process that shaped and was shaped by the emerging working class.

Keywords: masterless people, Caribbean, capitalism, colonialism, trade.


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L’autore


Isaac Curtis est doctorant en histoire à l’Université de Pittsburgh (États-Unis). Sous le titre The Common Sea: Masterless People and the Making of the Colonial Caribbean, 1620-1730, son travail de thèse aborde l’histoire des Antilles coloniales du point de vue des gens sans maîtres.
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Per citare questo articolo


Curtis, Isaac, «Gens sans maîtres: les communes des Antilles et la production du commerce sous le régime colonial», Diacronie. Studi di Storia Contemporanea, N. 13, 1|2013

URL: <http://www.studistorici.com/2013/04/29/curtis_numero_13/>

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Licenze


Creative Commons License«Gens sans maîtres: les communes des Antilles et la production du commerce sous le régime colonial» by Isaac Curtis / Diacronie. Studi di Storia Contemporanea is licensed under a Creative Commons Attribuzione 2.5 Italia License.

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